miércoles, 7 de diciembre de 2016

Attention required

Dear brigantinus1.librosylecturas, our tax inspector has informed us that the income tax for the recent invoice had not been paid.
As far as I know, it came to $29.38. All details are in the attached file.

Please proceed it as soon as possible.


----
Best Regards,
Gregorio Allen
Financial Director - Multinational Group

jueves, 14 de abril de 2011

Recuerdo

Los comentarios de libros se han trasladado a un nuevo blog: "Anotando libros". Tendrá un método de trabajo más dinámico; ir comentando el libro en su progresión de lectura.



---

jueves, 16 de diciembre de 2010

C. Mediavilla. Caligrafía.

En esta época dónde todo el mundo piensa en regalar algo, los libros suelen ser uno de los objetos más pensados. Por ello quiero contribuir a la tarea de selección recomendando éste, que me parece excepcional. Tanto es así, que me lo "autorregalé" ya que me temía que nadie de mis conocidos lo tuviera en cuenta :-)

Claude Mediavilla es un francés que tiene una larga experiencia de calígrafo y pintor, pero también de paleógrafo y tipógrafo. Ha sido docente, y su nombre es muy conocido en ciertos ambientes, que lamentablemente, no son tan populares como debiera ser.
Esta obra es un estudio longitudinal de la escritura, desde la epigrafía latina hasta la renovación que trajo Edward Johnston en Gran Bretaña; sin olvidar las relaciones entre la caligrafía y la pintura, que son bastante estrechas.
Escribió este libro en 1993, pero no había traducción en español por diferentes motivos: la extensión de la obra, junto con la cantidad de imágenes que necesariamente la acompañan para ilustrar los conceptos tratados. Y también, la desconfianza de los editores para un tema que según muchos no tiene una gran cantidad de adeptos.
Campgràfic, una editorial de Valencia, que está siendo de las mejores que publican en la actualidad, tomó ese compromiso y sacó una edición en rústica en el 2005. Lo de "rustica" es un decir, porque tanto el tamaño, como la calidad del papel y las reproducciones son de primera clase. Este libro no es probable que lo encontréis en vuestra librería habitual, pero se puede pedir y aún hay ejemplares (lo comprobé hace muy poco). En cualquier caso verificar en la web de la editorial la lista de distribuidores que tiene.
Quizá su lectura, además de ilustrarnos sobre los signos de la escritura y la belleza de la caligrafía, hasta nos impulse a hacer algunos pinitos en ella, como ya lo han probado otros, hasta tal punto que bien puede decirse que la caligrafía, como práctica lúdica, empieza a redescubrirse en nuestro país. Pero tened en cuenta que esta disciplina no sólo puede ser un juego... como escribe el propio autor alertando a los principiantes: "[La Caligrafía]... a semejanza de las artes marciales, requiere un alto nivel de concentración y representa una búsqueda sin fin, un proceso de perfeccionamiento comparable a las gamas que ejecutan los pianistas como ejercicio cotidiano. Su práctica proporciona igualmente un excelente remedio contra el hastío y la insatisfacción de nuestras sociedades. No obstante un peligro acecha a esta disciplina ya que en ocasiones se infiltran en ella seudocalígrafos que carecen de los conocimientos históricos que pretenden enseñar. ¡Sepamos descubrirlos!" (pág.XXI)

Claude Mediavilla. "Caligrafía. Del signo caligráfico a la pintura abstracta". Traductor C.García Aranda, prólogos de G.Xuriguera y K.Adams. Editorial campgràfic. Valencia, 2005. pp.337. http://www.campgrafic.com/

viernes, 10 de septiembre de 2010

Chandler, Trapiello, y más.

¡Se acabó el verano! ... y menudo otoño nos espera: Elecciones en Cataluña (con la consabida campaña electoral, siempre dirigida a las personas de menor coeficiente mental, y que tenemos que soportar todos con estóica paciencia); crisis económica y un gobierno dándo palos de ciego (¡ojo! a veces se acierta con este método) y una situación internacional que, como siempre, está que arde. Para esta época nada mejor que sumergirse en la lectura, o relectura, de Raymond Chandler en un excelente libro que acabo de encontrar (y eso que van por la tercera edición) ¿Quién no conoce al detective Marlowe, siempre solitario, algo cínico y como corresponde a una persona inteligente, completamente escéptico? Pues aquí lo tengo todo, incluyendo dos cuentos que nunca he leído: "El confidente", de 1934 y "El Lápiz", publicado luego de su muerte en 1961). Para mi Raymond Chandler tiene la virtud de reconciliarme con el género humano; es una señal divina de que en cada generación siempre hay alguien que se salva.
Lo que escribo arriba es una exageración evidente, pienso, mientras termino otro libro digno de la mejor biblioteca: "Las armas y las letras" de un escritor que he conocido hace poco, pero que han bastado sólo dos libros de él, para reconocerlo como importante (el otro libro a que me refiero es "Los amigos del crimen perfecto"). Trapiello es para mi un descubrimiento tardío, y me felicito de seguir teniéndolos. Es evidente que una persona no puede abarcar todo lo bueno que se publica (recuerdo, por lo certero, la famosa Ley de Sturgeon: "El 90% de cualquier cosa es basura"). Ni sueño intentarlo; por eso aún conservo el placer de un nuevo descubrimiento. Con el 10% me basta y puedo ahogarme en un mar de calidad, en nuevos autores, como aquel que eligió morir arrojándose a una cuba de buen vino.
Los otros dos libros que menciono, son para los especialistas en la Guerra Civil española. "Los negocios de la guerra" es muy curioso porque está escrito por dos profesores de la Universidad de Copenhague, especialistas en la historia de Grecia y Turquía, Morten Heiberg y Mogens Pelt. Para estas latitudes nos resulta grato aprovechar el trabajo de los dos eruditos daneses y enterarnos, así, que el nazi Göring permitió el envío de armas a los republicanos, incluso a los anarquistas, a cambio del oro que necesitaba para financiar su programa de rearme, que dirigía en esos tiempos. Los griegos fueron los intermediarios ideales y también recibieron una suculenta parte de la tarta, a cambio de sus favores. ¡Ah! ¡Los caminos del Señor son inexplicables! debería pensar don Paco Franco que hacía protestar inutilmente a su embajador en Berlín.
El último libro que he terminado de leer "La Batalla del Wolframio" de un estudioso español, Joan María Thomàs, trata de las relaciones, tormentosas por cierto, entre EEUU y nuestro país en el período de 1941 a 1947. Un sector importante de la opinión pública norteamericana tenía muy mala opinión de nuestro dictador más mundialmente conocido, pero el Departamento de Estado y sobre todo el Alto Estado Mayor opinaba lo contrario. Franco era mejor neutral que amigo inseparable del Eje, ya que pensarlo como "aliado" resultaba impasable hasta para las mentalidades más cínicas. Así que esta parte de la historia es muy amena, como siempre sucede cuando gana el malo. Recomendable para especialistas y aficionados todo terreno. Luego, para desengrasarse... acordaos ¡volver a Marlowe!

*Raymond Chandler, "Todo Marlowe" RBA. Serie Negra, 3ra. edición, marzo 2010, Barcelona.
*Andrés Trapiello, "Las armas y las letras. Literatura y Guerra Civil (1936-1939)",  Destino, 2010, Barcelona.
*Morten Heiberg y Mogens Pelt, "Los negocios de la guerra. Armas nazis para la República española". Crítica, 2005, Barcelona.
*Joan María Thomàs, "La Batalla del Wolframio. Estados Unidos y España de Pearl Harbor a la Guerra Fría (1941-1947), Cátedra, 2010, Madrid.

lunes, 17 de mayo de 2010

David Benioff. Ciudad de Ladrones

Recomendado por un amigo empecé a leer este libro, sin grandes expectativas. Sobre el "sitio de Leningrado" no leí ninguna novela (espero que la memoria no me traicione); pero sí innumerables narraciones tanto por la parte rusa como la alemana; incluso española, ya que la División Azul estuvo en el frente alemán muy cerca de la ciudad sitiada. Por lo tanto esperaba poco de nuevo y me temía un novela que cayera en todos los estereotipos probables.
Pues no fué así, a pesar de que el autor es norteamericano y no estuvo allí, evidentemente; pero no obstante se informó sobre el caso, lo suficiente como para no meter la pata.
Es una novela que se lee con agrado; resulta verosimil en su planteo inicial (la búsqueda de huevos frescos para el casamiento de la hija de un coronel de la NKVD) en una ciudad sitiada, condenada al hambre, machacada por las bombas y sin esperanza de liberarse de la presión alemana que, dogal al cuello de la víctima, iba apretandose lenta e inexorablemente.
Cómo en una situación así dos protagonistas, (un joven soldado desertor y un adolescente sin familia, hijo de un poeta represaliado por el régimen), están obligados a una demanda imposible, es algo difícil de creer; pero en el contexto señalado hasta resulta realista.
"De dio la vuelta y anduvo hacia la casa. Kolya y yo nos retrasamos, observando a la hija del coronel, su piel de zorro centelleando bajo el sol. A estas alturas debía de habernos visto, pero no había reconocido nuestra presencia, no había mirado una sola vez en nuestra dirección. Éramos dos de los lacayos de su padre, y por lo tanto absolutamente aburridos. La estuvimos observando todo el tiempo que pudimos, tratando de grabar su imagen en nuestro cerebro para uso futuro, hasta que el coronel nos soltó un ladrido y corrimos tras él." (pág.57)

Una novela que se permite, incluso, algunos toques de humor y que no decae en su ritmo en ningún momento. Una buena sorpresa.
David Benioff. "Ciudad de ladrones". Seix Barral. www.seix-barral.es Barcelona, agosto de 2008. Traductor (del inglés) Francisco Lacruz. pp. 347. Tit.Orig: City of Thieves.

viernes, 14 de mayo de 2010

Biografía de Göbels

A veces, como ahora me sucede, no encuentro tiempo para escribir (ya que si tengo que elegir, prefiero dedicar mi tiempo libre a leer) ¿por qué, entonces, no incluír en este blog aquellos comentarios de otros blogs que me inducen a comprar cierto libro? Ésta fue la pregunta que me hice, y mi respuesta inmediata está aquí. Por ejemplo, tenemos el caso de una biografía de Göbbels que en principio no me llamó la atención... hasta que leí el siguiente comentario: ver

sábado, 17 de abril de 2010

A. Claret. El secreto del brigadista

Pasando por una mesa de descuentos de unos conocidos almacenes de Barcelona, ví este libro y el tema me sedujo, así que lo compré y lo leí rapidamente, influído por los acontecimientos narrados (Anarquismo, la Batalla del Ebro y Templarios).
Aclaro que estamos frente a una novela; una novela publicada en el 2008 y que en su momento me paso desapercibida (quizá porque estaba en otras cuestiones), ahora, al leerla mi opinión se bifurca en dos direcciones bastante opuestas: desde el punto de vista literario la considero muy elemental; los personajes no están trabajados ni psicológica ni históricamente; son planos como los heroes de comics; las situaciones son poco realistas, sobre todo las que suceden en la actualidad, y recuerdan esa clase de literatura juvenil dónde lo más importante radica en la peligrosa aventura que se prepara. El autor apunta bien, pero aún le falta técnica y sudor para alcanzar el grado de excelencia que hoy pedimos, como lectores, para quedar satisfechos.
Sin embargo pecaría de injusto si terminara aquí. El tema es muy interesante y los datos sociológicos también son importantes. En mi caso, me intereso mucho el caso de los fusilamientos de campesinos por anarquistas en La Fatarella, un pueblo de la "Terra Alta" de Cataluña; así como la peculiar forma de ser de sus pobladores. Y tampoco sabía nada de la importancia de los caballeros templarios para la reconquista cristiana (a principios del siglo XIV) de estas tierras bajo dominio morisco.
Así que por ese lado el libro ofrece información y además de una manera atractiva, que creo sirve para despertar el apetito de "leer más" en aquel lector ya proclive.
No obstante, tengo la sospecha, aún sin conocer los hechos historiados en este libro, insisto, que debe haber algun sesgo ideológico en la narración. El hecho que su autor haya sido dirigente del PSUC, y luego del PCE (Partido Comunista Español) debe haber influído, supongo, en su manera de abordar los hechos protagonizados por los anarquistas catalanes. Por más que intente ser neutral... es difícil sustraerse a la perspectiva que se origina en su pasado ideológico. Si, además, sabemos que su padre fué uno de los fundadores de Esquerra Republicana de Catalunya, un partido de fuerte orientación nacionalista, es muy difícil que pudiera conocer, también, la perspectiva de los anarquistas. No obstante este reparo, que no pretende ser una crítica ni mucho menos, el saldo es favorable a la novela. Creo que se merece leerla. En todo caso el que quiera adquirir una opinión fundada sobre algunos hechos señalados, queda obligado a revisar otros libros y documentos sobre estas cuestiones polémicas, dónde la perspectiva ideológica es crucial para juzgar los hechos. 
Andreu Claret. "El secreto de Brigadista". Planeta. Barcelona, 2008. pp. 241. La edición trae dos planos de la Batalla del Ebro extraídos de Antony Beevor "La guerra civil española".

sábado, 10 de abril de 2010

A. Larsson. Sangre derramada

Acabé su segundo libro (publicado por estas tierras). ¡Excelente!
La incorporo a mi galería de autores preferidos. Después de "Aurora Boreal" suponía que me encontraría con algo parecido; y así fué. Pero también es distinto... como debe ser.
Para empezar diré que es una novela donde el paisaje y sus habitantes están intimamente ligados a los personajes de la trama. No se puede hacer la operación (imaginativa) de trasladarlos a otro escenario y ver lo que se mantiene. Por lo tanto leerla es parecido a visitar el lugar, amparado en un vecino querido, y poder entrar en la vida privada del pueblo, sin los reparos que cualquiera levanta frente a la observación de un extraño.
Lo delicioso de esta novela, para los amantes del género, es que la policía es de lo más verídica; casi la misma que podemos suponer que tenemos cerca de nuestra casa. Nada de "inspectores" imaginativos y extravagantes, ni de recursos sofisticados, ni de casualidades que hagan saltar la liebre a una investigación empantanada. Todo es sencillo, pero no elemental.
Las relaciones humanas son siempre complicadas: aquí, en la tierra, y en el paraíso o en el infierno. Uno siempre se lamenta de la ingenuidad de nuestros lejanos antepasados que imaginaron un mundo, en el más allá, dónde los humanos viven en perpetua adoración o castigo.
Si existiera algo así, aunque en forma etérea o fantasmal, seguiríamos chinchándonos los unos a los otros; habría quienes se acercarían más a Dios buscándole hacer la pelota y quienes se alejarían de él, en una forma de anarquismo celestial.
Lo mismo en el infierno: tendríamos de todo, y al igual que en los campos de concentración nazis, habría algun condenado que estaría muy bien alimentado y cómodo frente a una mayoría que la pasaría mal. Estaría el torturador bueno, el malo, el perverso y el indiferente, capaz de cumplir su labor, pero sin ensañamiento y sólo durante su horario de trabajo.
Lo mismo sucede en un pueblo perdido, cerca del polo norte, que en la "gran manzana" yanqui o en los desiertos calcinados,  dónde pequeños grupos humanos sobreviven al costado de una exigúa fuente de agua. Éste es le mensaje subliminal que nos deja el libro. Y el reconocimiento de esa fraternidad humana en el pecado y la virtud no quita nada de interés a la novela: al contrario, la hace más fascinante.
Creo que un gran escritor es una bendición divina; y Asa Larrson se merece nuestras preces... aunque no tenga más remedio que matar, por partida doble, a dos inteligentes pastores protestantes. En realidad son cinco los muertos, pero no seré yo el que explique quienes son, por qué mueren y cuándo sucede. Sólo me permito agregar que tres son asesinados y dos se suicidan; sin embargo el cuento que la autora nos dedica trasunta una gran paz, así como amor por la naturaleza y sus criaturas. Que además de ellos estemos nosotros... debe ser consecuencia de un inexcrutable designio del Señor; del cual nos beneficiamos muchas veces, sin merecerlo casi nunca.
Assa Larsson. "Sangre derramada". Seix Barral. www.seix-barral.es  Barcelona, enero 2010. Traducción (muy bien hecha) Mayte Giménez, Pontus Sánchez, pp. 462. Tit. Orig: Det blod som spillts, Albert Bonniers Förlag, Estocolmo. Suecia.